¿Qué tanto sabes del significado de las señas y saludos en otras partes del mundo

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Por: Raúl Romero

El significado de algunos gestos, señas y formas de saludos pueden parecen universales (como levantar el pulgar en señal de aprobación o saludar estrechando las palmas entre personas como muestra de cortesía); son estos recursos muy empleados en las relaciones “cara a cara”  y que van más allá de las palabras. No obstante,  existen ciertas variaciones en este “lenguaje no verbal”, pues los significados de algunas señas y saludos, cambian de acuerdo la cultura de distintos países. A continuación algunos casos curiosos sobre estas variaciones en significados de éstas formas de comunicación no verbal en distintos sitios del mundo:

  • Cruzar los dedos:

En occidente se considera una seña  que pretende atraer  suerte, pero en  Vietnam la connotación de esta seña cambia, pues se considera una saña obscena que hace referencia a los genitales femeninos.

  • Decir “no” con la cabeza:

Mover la cabeza hacia los costados, es una señal común en varios países para mostrar negación, pero curiosamente en Bulgaria, Pakistán y Turquía negar con la cabeza se hace de arriba abajo y para señalar aprobación se hace moviendo la cabeza a los costados. Es decir, en sentido contrario a como se usa ésta seña en otros países.

  • El pulgar hacia arriba:

Puede parecer un signo de aprobación en gran parte de occidente, se usa para  indicar que todo está bien e incluso para pedir un “aventón”, pero en países Grecia o en Nigeria esta seña se interpreta como un insulto, y en algunas partes Japón levantar el pulgar representa el número cinco.

  • Eructar:

Comúnmente es considerado como un gesto descortés, pero el significado cambia en otros países como la India y Turquía, donde se considera un gesto  de cortesía después de comer y no hacerlo es sinónimo de descortesía.

  • Llamar con el dedo índice

El movimiento del índice es una señal que generalmente es empelada  para llamar a alguien, aunque en Filipinas se considera como una señal ofensiva y denigrante, e incluso puede ser penalizada la persona que realiza ésta seña.

  • Dar y recibir objetos con ambas manos:

En países como Japón y China es una forma de mostrar buena educación,  humildad,  consideración, Pero en occidente éste gesto  podría no ser tan común e incluso mal visto con una connotación de sumisión.

Las formas de saludar en las relaciones “cara a cara” también forman parte de la comunicación no verbal, siendo los apretones de mano, abrazos y los saludos al aire las formas más comunes. Pero los saludos también entre distintas culturas presentan variantes,  pues tienen distintos significados según las circunstancias y contextos. A continuación, algunas curiosidades  los distintos significados del saludo en otras partes del mundo:

  • Saludo en el Tíbet:

Aunque mostrar la lengua frente a otra persona en occidente se considera una ofensa, en la cultura tibetana, el saludo tradicional consiste en sacar la lengua como muestra de respeto. Se cree que el origen de éste saludo se remonta al siglo IX, donde reinaba Lang Darma, quién era un personaje despreciado y se creía que había reencarnado tras su muerte. Por los tibetanos sacaban la lengua para demostrar que no era la reencarnación de aquel rey ya se decía que  Lang Darma tenía una lengua negra.

  • Saludo esquimal:

Este saludo es muy popular y curioso, pues el frotamiento de nariz entre personas es una forma de cortesía. Este puede parecer un saludo inusual en occidente principalmente al considerar que tanta proximidad corporal entre personas solamente se da en situaciones afectivas, y entre personas desconocidas la proximidad entre éstas es muy limitada.

  • Estrechado de mano en Arabia Saudita:

Aunque en occidente  estrechar la mano es una forma de saludo entre personas sin importar el género, en Arabia Saudita, una mujer estrechando la mano a varón tiene una connotación sexual, pues con éste acto, una mujer comunica una señal que supone el consentimiento para tener relaciones sexuales con quien estrecha la mano.

  • Saludo en tribus indias:

El saludo en algunas zonas de la India se lleva a cabo levantando la palma de la mano  como gesto de buenas intenciones y comunicando que no se portan armas. Pero también ésta forma  tradicional de saludo se observa entre deportistas, cuyo origen es la Edad Media, donde se extendían las palmas al saludar, también como muestra entre competidores de que éstos no portaban arma alguna.

No solamente las palabras  comunican,  sino que el cuerpo también, y tiene un papel fundamental en las interacciones personales del día a día. Pues entre seres humanos se emplea un sistema lingüístico constituido por letras, palabras, oraciones, etc., es decir una  comunicación verbal; pero además la comunicación también se constituye por señas, gestos, posturas, ademanes, y tono de la voz que forman parte de una comunicación no verbal.

De acuerdo a un estudio realizado por Albert Mehrabian sugiere que  la comunicación humana podía estar constituida por 55% de comunicación no verbal (expresiones faciales y movimientos corporales entre otros elementos no verbales). Lo que significa que éste tipo de comunicación juega un papel imprescindible en los mensajes presentes en las formas en que dialogan y se relacionan los seres humanos. Pero aunque los gestos y señas perecieran universales y también comunican aquello que no se expresa con palabras ¿cómo son interpretados en diferentes partes del mundo?

La comunicación no verbal transmite mensajes sin que  éste sea expresado de manera oral u estricta. Por ejemplo,  un ceño fruncido puede denotar molestia o enfado, también se puede intuir cansancio si se observa a alguien recargado(a)  sobre la pared. También la vestimenta, comunica; tal sería el caso de las tribus urbanas que hacen uso de accesorios, vestimenta y peinados distintivos para comunicar una identidad asumida.

No obstante, a pesar de la obviedad de los ejemplos  antes citados, cabe destacar que la comunicación no verbal  tiene significados implícitos o valores intuitivos, pero que varían de una cultura a otra; así pues, distintos movimientos físicos como gestos, ademanes, señas y saludos tienen significados específicos que puede contrastar bastante con los significados asignados en diferentes esferas culturales. Por ello, es importante resaltar que, pese a las diferencias culturales, el cuerpo comunica aún sin el uso de palabras;  esto es algo que se presenta de manera natural en la cotidianidad y que tiene gran impacto en las relaciones humanas.

 

Principales Fuentes:

  • Knapp, Mark L. (1995). La comunicación no verbal: El cuerpo y el entorno. Paidós Ibérica.
  • (2013). Comunicación no verbal. La importancia de los gestos. [En línea]. Protocolo y Etiqueta. [Fecha de consulta: 4 de octubre de 2016]. Disponible en: https://www.protocolo.org/social/conversar_hablar/comunicacion_no_verbal_la_importancia_de_los_gestos_i.html
  • Gamero, M. (S.F.). Cuál es la diferencia entre comunicación verbal y no verbal. Uncomo. [Fecha de consulta: 5 de octubre de 2016]. Disponible en: http://educacion.uncomo.com/articulo/cual-es-la-diferencia-entre-comunicacion-verbal-y-no-verbal-24403.html
  • (S.F.).Gestos y sus significados en diferentes partes del mundo. [En línea]. Listas de 20minutos. [Fecha de consulta: 4 de octubre de 2016]. Disponible en: http://listas.20minutos.es/lista/gestos-y-sus-significados-en-diferentes-partes-del-mundo-346326/
  • (S.F.). 10 saludos más curiosos del mundo. [En línea]. 10 curiosidades. [Fecha de consulta: 4 de octubre de 2016]. Disponible en: http://10curiosidades.com/10-saludos-mas-curiosos-del-mundo/

 

 

Contacto: romeroc_raul@outlook.com

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