8 curiosidades sobre los Olmecas

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Los olmecas, un gran misterio, una asombrosa y extraordinaria incógnita. ¿Quiénes eran? ¿A quiénes veneraban? ¿Los precedentes a las demás culturas? Existen un sinnúmero de interrogantes respecto a lo que fue este inaudito “mundo”. Por tal motivo, tratando de despejar un poco la niebla que los envuelve, a continuación, se presentan 8 datos interesantes acerca de los mismos.

1. Olmecas ¿Un sobrenombre?

Olmeca deriva del náhuatl omecatl y designa al conjunto de personas del territorio del caucho o hule. Los mexicas bautizaron de esa forma a los individuos que poblaron Tabasco y Veracruz. Actualmente, se desconoce el nombre primigenio de aquella gran cultura.

2. ¿Cuál fue la lengua con la cual dialogaban?

La lengua con la cual se comunicaban se ignora, sin embargo, se conjetura que era el mixe-zoque(1).

3. ¿Qué comían?

Su alimentación se basaba principalmente en frijol, maíz, chile, calabaza, yuca, nueces. Además, gracias a los restos hallados de algunos animales, se afirma que los venados, manatíes, pescados, cocodrilos y tortugas no faltaban en su dieta.

4. ¿Los primeros entre todos?

Esta civilización, por una parte, es considerada como la madre de las ulteriores a la misma; la que brindó su conocimiento, la que influyó a otros colosales lugares; no obstante, la idea de que se encontraba como hermana de otras es tentadora.

Un grupo de arqueólogos, encabezado por Jeffrey Blomster de la Universidad George Washington, llevó a cabo diferentes estudios en San Lorenzo, los cuales arrojaron resultados teóricos e interesantes. Uno de ellos se enfoca en la exportación, hecha por San Lorenzo, de piezas de cerámica a distintos sitios arqueológicos. Segundo, la mencionada área no se dedicó a la importación de objetos a su región.

Lo anterior posiblemente no apoya al bando de quienes los contemplan como sociedad hermana porque sencillamente se advierte el enorme predominio que ejerció. Aunque, es importante recalcar que nos aproxima a un fragmento de los miles de este pasado tan enigmático.

5. ¿Existe alguna relación entre estos personajes y el petróleo?

Es difícil imaginarlo, pero ellos hacían uso del tzaucpopochtli(2). Sí, lo empleaban a manera de pintura corporal, para adornar diversas figuras, vasijas y como una especie de impermeabilizante en sus canoas y chozas. Asimismo, en un entierro, donde se descubrió un poco del material indicado, se sugiere que o se trasladaban a lejanos suelos para recolectarlo o simplemente lo vendían.

6. Sus insólitas esculturas

Los grandes monumentos de los olmecas pueden ramificarse en 3: los que representan a numerosos animales, claramente, una muestra es el jaguar; aquéllos que personifican a los hombres; finalmente, la sorprendente mezcla entre los mortales humanos y la  pasmosa fauna. Su objetivo ¿trascender alterando la realidad?

7. Su axis mundi

El eje del mundo para ellos, la morada de la divinidad de la Montaña (aquél que proporcionaba agua; dominaba truenos y relámpagos), espacio sagrado donde se creía que la tierra y el cielo se enlazaban, se puede apreciar en el Manatí, situado en el municipio de Hidalgotitlán, Veracruz. También, se presume que las ofrendas que ahí localizaron estaban destinadas a le petición de lluvias.

8. ¿Escritos olmecas?

Cuando pensamos en escritura mesoamericana, los mayas aparecen directamente, sin rodeos. A pesar de lo antepuesto,  la estela o bloque de Cascajal(3) llega para decirnos lo contrario. Ésta contiene 62 glifos; unos se grabaron 2, 3 o incluso 4 veces. Advertimos algunos, por ejemplo, en el número 1 percibimos a lo que probablemente sea un insecto, en el 2 y 3: motivos vinculados con la deidad del maíz, en el 4: una piña, en el 8: un caracol y así consecutivamente. ¿Será que los olmecas deseaban plasmar su realidad y eternizarla?

Los olmecas, una descomunal civilización con innumerables secretos. Cuando alguien se cuestiona tratando de encontrar respuestas sobre la “Gente del Jaguar”, seguramente, se topará con más y más preguntas, incertidumbres,  controversias. La Gente del Maíz, del Río, del Jade, de la Piedra, de los Viajes, de la Primer Escritura (como se leía en un texto) posee tanto. Ojalá algún día podamos llegar hasta sus entrañas y nutrirnos un poco con su pasada existencia.


(1) Las lenguas del grupo mixe-zoque se manifiestan en algunas partes de Tabasco, Veracruz, Oaxaca y Chiapas. Se observa a los hablantes de la zona como sucesores de los olmecas.

(2) Tzaucpopochtli o chapopotli: del náhuatl y se conforma por tzacutli: engrudo y popochtli: perfurme.

(3) Cascajal en municipio de Jáltipan, Veracruz.

Referencias

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Arizpe, L. (s.f.). Cultura e identidad. Mexicanos en la era global. Recuperado de: http://www.revistadelauniversidad.unam.mx/9211/pdf/92arizpe.pdf

Duhne, M. (s.f.). Olmecas: ¿cultura madre o cultura hermana? Recuperado de: http://www.comoves.unam.mx/assets/revista/78/rafagas_78.pdf

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Escalón, E. (2008). Olmecas usaron chapopote para recubrir embarcaciones. Recuperado de: https://www.uv.mx/universo/335/infgral/infgral_28.htm

Florescano, E. (s.f.). Los olmecas: el primer reino de Mesoamérica. Recuperado de: http://www.revistadelauniversidad.unam.mx/3807/pdfs/5_18.pdf

INAH. (2015). Olmeca. Recuperado de: http://www.inah.gob.mx/images/interactivos/20150101_mesoamerica/olmecas/contador.swf

Magni, C. (2008). La escritura olmeca. Recuperado de: http://precolombien.free.fr/resources/PDF/Caterina-Magni.-La-escritura-olmeca.-La-estela-de-Cascajal.pdf

Margadant, G. (s.f.). El derecho precortesiano. Recuperado de: https://archivos.juridicas.unam.mx/www/bjv/libros/3/1026/3.pdf

Méndez, A. (2008). La casa del dios del agua. Recuperado de: http://www.inah.gob.mx/es/boletines/2434-la-casa-del-dios-del-agua

Portal Académico. (2017). Principales culturas de Mesoamérica. Recuperado de: https://portalacademico.cch.unam.mx/alumno/historiademexico1/unidad2/mesoamerica/principalesculturas

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