¿Sobre qué vale la pena investigar?

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por: Ricardo Villegas Tovar

Realmente no existe un tema científico del que no valga la pena investigar, por el contrario, todo tema tiene un grado de relevancia que en mayor o menor medida puede aportar algo a su propia área del conocimiento. Sin embargo, es cierto que no todo tema puede ser de interés para el público en general y eventualmente ni siquiera para los especialistas. Entonces, ¿sobre qué debería investigarse?

Para contestar esta pregunta la propuesta que hago es abstraerse un poco de las áreas del conocimiento y entender cómo se comportan a partir de cuantificar los productos científicos que generan. Para ello existen varios sistemas de información en línea que nos pueden ayudar y en esta oportunidad me di a la tarea de revisar lo que el sistema “Essential science indicators” nos reporta. Este es un módulo dentro del sistema Web of Science al que toda la comunidad BUAP puede acceder desde los campus universitarios en la dirección http://webofknowledge.com

                De entre los resultados que podemos obtener en esta solución está el relativo a la producción de artículos científicos por área del conocimiento. El resultado es obvio, las áreas de la salud lideran la tabla indicada a continuación dado que si algo ocupa al mundo es la salud humana en todas las especialidades desde la que se puede abordar. Y así como es importante generar resultados de investigación publicables, igualmente es importante citar esos trabajos para apostar al avance incremental de la ciencia. De tal suerte es visible en la tabla cómo el nivel de citación igualmente es muy superior en cantidad respecto a lo que sucede en otras áreas del conocimiento.

  Áreas de investigación Documentos indizados Citaciones Citas por artículo Artículos principales
1 Clinical medicine 2516437 31613279 12.56 25182
2 Chemistry 1570489 20963650 13.35 15908
3 Physics 1119252 12242145 10.94 11022
4 Biology & Biochemistry 690361 11294365 16.36 6978
5 Molecular Biology & Genetics 425229 10420636 24.51 4334
6 Neuroscience & Behavior 485782 8588629 17.68 4898
7 Engineering 1107572 7395539 6.68 11420
8 Materials science 698781 7328574 10.49 7089
9 Plant & animal science 685421 6128042 8.94 6778
10 Social sciences, general 807471 5167410 6.4 8158
11 Environment/ecology 403455 5012890 12.42 3995
12 Geosciences 405165 4681478 11.55 4199
13 Immunology 240343 4565189 18.99 2412
14 Pharmacology & toxicology 360025 4519106 12.55 3576
15 Psychiatry/psychology 366143 4400937 12.02 3663
16 Agricultural sciences 380139 3119436 8.21 3922
17 Microbiology 189775 2855063 15.04 1895
18 Space science 141342 2455289 17.37 1417
19 Computer science 335899 2018341 6.01 3352
20 Economics & business 244958 1855541 7.57 2466
21 Mathematics 394408 1626803 4.12 3787
22 Multidisciplinary 18358 250607 13.65 186

Fuente: Web of Knowledge. Nov. 14, 2016

En general esta tabla nos da cuenta que tanto las Ciencias Naturales como las Exactas tienen una indiscutible presencia en los primeros lugares de producción científica, al menos en lo que respecta a la publicación de artículos. Las Ciencias Sociales por su parte empiezan a tomar su lugar hasta la posición número 10 considerando como explicación el hecho que en estas áreas existe una preferencia por la publicación de libros. En otras palabras si analizáramos la producción editorial de libros los resultados se revertirían.

Para poner un punto intermedio entre las “ciencias duras” y las “blandas”me detuve a ver lo que pasa con el área de la Psicología. Al revisar cuáles son aquellos artículos de esta ciencia con mayor citación en el corto plazo encuentro una variedad de temas sobre el estudio del comportamiento humano que mantienen una constante, todos utilizan como método principal de sustentación de sus resultados a la revisión sistemática asistida por la probabilidad y la estadística.

Concluyo pensando que existe una plena libertad para investigar sobre lo que uno deseé, pero el situarse sobre el estado del arte del tema y apoyarse en métodos apropiados que le den solidez y replicabilidad a nuestros resultados nos puede augurar una buena publicación.

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