¿Quién fue el Sir Isaac Newton?

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GodfreyKneller-IsaacNewton-1689“No sé cómo puedo ser visto por el mundo, pero en mi opinión, me he comportado como un niño  que juega al borde del mar, y que se divierte buscando de vez en cuando una piedra más pulida y una concha más bonita de lo normal, mientras que el gran océano de la verdad se exponía ante mí  completamente desconocido”
Isaac Newton

Todo estudiante de ciencias, y en general cualquier educando de más allá de primaria, ha escuchado acerca del aclamado científico Isaac Newton, ya sea por la famosa historia de la manzana que cae del árbol o por alguno de los múltiples aportes que brindó a la física, a la matemática, inclusive filosofía; es, quizás después de Einstein, el hombre de ciencia que ha recibido más honores a través de los tiempos, empero no todos conocen cómo se formó este loado personaje, veamos cómo fue su historia:

Huérfano de padre y educado por su abuela, leyendo la geometría de Euclides a temprana edad, se interesa por el mundo de la ciencia desde pequeño y a los 19 años ya conocía los trabajos de los matemáticos William Oughtred, Van Schooten y de los físicos Kepler , Galileo, Fermat, Huygens y otros. Teniendo por tutor al matemático Isaac Barrow, pionero en el cálculo de las rectas tangentes a curvas, en particular a la curva de Kappa; Newton emprende su camino en los andares de la ciencia desde su juventud.

A los 27 años ya escribe su obra Analysis per aequationes numero terminorum infinitos, manuscrito que representa la introducción a un potente método general, que desarrollaría en el decenio siguiente por completo: Su cálculo diferencial e integral, mediante su obra célebre Philosophiar Naturalis Principia Mathematica.

NewtonsPrincipia

En el Philosophiar Naturalis Principia Mathematica yacen los fundamentos del cálculo diferencial que conocemos hoy en día: emprende la noción de diferencial, el cual es producido por una cantidad variable que él designa genita, introduciendo la noción de función que no estaba claramente entendida para su época y continua por todos los conceptos relacionados a este nuevo análisis. Además, ofrece en esta obra la definición de conceptos de mecánica como inercia, momento y fuerza, y después enuncia las tres célebres leyes del movimiento que son generalizaciones de las concepciones de Galileo sobre el movimiento, para después asociarlas a las leyes astronómicas de Kepler y el movimiento circular estudiado por Huygens, conglomerando todos esos conceptos en su famosa Ley de Gravitación Universal de los Cuerpos.

Heredó de sus predecesores, como él bien dice –«Si he visto más lejos que los otros hombres es porque me he aupado a hombros de gigantes»-los ladrillos necesarios, que supo disponer para erigir la arquitectura de la dinámica y la mecánica celeste, al tiempo que aportaba al cálculo diferencial e integral el impulso vital que le faltaba.

Aunque cabe decir que su vida y obra se vio ensombrecida por la desgraciada controversia, de envergadura internacional, con Leibniz, otro genio científico contemporáneo a Newton, a propósito de la invención del nuevo análisis (acusaciones mutuas de plagio, secretos disimulados en criptogramas, afirmaciones subjetivas de amigos a favor de uno o de otro)  es claro que Newton se consagró progresivamente en la Ciencia desde joven hasta los últimos momentos de su vida convirtiéndose en el Padre de La Física Clásica y en el Co-Creador del Cálculo.

 

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