EL ESTUDIO DE LOS DINOSAURIOS

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  Los animales más sorprendentes de la historia.

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La dinosaurología es una de las disciplinas de la paleontología con mayor desarrollo en los últimos años. Desde 1970  se ha encontrado un promedio de 6.1 géneros por año, entre 1989 y 1995 se describieron 51 nuevos géneros. A la  fecha hay aproximadamente 336 géneros de dinosaurios,  sin embargo se estima que la diversidad de dinosaurios es  cercana a 3 400 géneros, por tanto sólo conocemos cerca  de diez por ciento de estos animales. Estas criaturas siempre han cautivado  la atención del público en general debido a sus peculiares  estructuras, formas y tamaños.

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El término dinosaurio parece tan  familiar que todos parecemos entender con lujo de detalle a estas criaturas, sin embargo como bien lo explicó el paleontólogo británico Alan Charig, “Es común pensar que  el término dinosaurio se refiere a toda criatura que vivió  hace millones de años, y que actualmente se encuentra  extinta o hace referencia a algo obsoleto”, pero también es recurrente  y es un error pensar que cualquier organismo prehistórico es un “dinosaurio”, como ocurre  con los dimetrodontes, plesiosaurios, ictiosaurios, pterosaurios, dientes de sables e incluso los poderosos mamuts”. Para evitar estas confusiones, los paleontólogos, científicos que estudian los restos fósiles, han enumerado una serie de características únicas de este grupo, caracteres compartidos derivados o sinapomorfias, es decir características propias como todos los dinosaurios fueron terrestres, son reptiles diapsidos es decir detrás de las cuencas oculares se hallan dos ventanas temporales que se denominan fenestra postorbiotal superior e inferior, otra características es la presencia de una ventana o fenestra anteorbital, obviamente colocada delante de las cuencas oculares, a esta condición de le denomina Arcosauria, los reptiles diapdidos arcosaurios, incluyen muchos grupos como los pterosaurios, tecodontos, fitosaurios y otros tantos,  una característica distintiva de estos sorprendentes animales es la posición mejorada, es decir son los únicos reptiles de la historia que mantienen las patas posteriores e inferiores directamente colocadas debajo del cuerpo, como lo hacen los mamíferos y las aves, posiblemente debido a esta posición mejorada es que estos organismos colonizaron espacios ecológicos no disponibles para otros grupos de reptiles. Los dinosaurios vivieron en la era mesozoica hace 240 a 65 millones de años, en los periodos Triásico, jurásico y cretácico, pertenecen a dos grupos saurisquios (Cadera de reptil) y ornistisquios (Cadera de ave). Cabe mencionar que el hombre nunca convivio con los dinosaurios no avíanos, como se muestra en videos, caricaturas, películas y libros de ciencia ficción. Los dinosaurios fueron las criaturas más sobresalientes y mejor adecuadas al ambiente de su tiempo, el hecho de utilizarlos como referencia a algo burdo o poco inteligente es un equívoco, los dinosaurios son todo lo contrario, un ejemplo…los dinosaurios no se extinguieron totalmente en el cretáceo hace 65 millones de años… las aves actuales son dinosaurios vivos.

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